打开王国的钥匙:当今的网络专家如何管理日益扩张的无线世界

最近对超过 175 名网络工程师进行调查的结果
 

“企业不再将 WLAN 视为一种削减成本的工具,而是一种通过使用技术改变运营方式的手段,包括随时随地访问网络和采用新类型的设备。1




简介

从去年 10 月份 IHS 发布的“北美企业无线 LAN 策略和供应商领先地位调查”中摘取的上面这段话证明了无线已变得多么关键。无线局域网 (WLAN) 已不再是有则更好的东西,而是网络基础设施的关键组件。

同一份 IHS 调查显示,随着企业从为了方便提供无线转到依靠无线促进数字化业务转换,无线方面投资的增长速度也比企业接入网络的任何其他部分更快。2

所有这一切意味着在受无线访问支配的超连接和一直在线的网络世界中,网络专家不只是承担守门人的职能;而是不可或缺的。它可以帮助企业实现大幅进步,也可能极大地妨碍它的发展。总而言之,网络专家团队是真正掌握王国钥匙的人。

这是很不错的—除非你是希望维持完美在线时间、没有任何停机的网络工程师。这时它不再是未来传奇;它只是一直存在的挑战。

那么,当今的网络专家如何管理日益扩张的无线世界呢?为了得到结果,NETSCOUT 最近调查了北美多个行业大中型企业中的 175 多位网络工程师。

热门话题:

  • 随着网络变得越来越复杂,网络专家团队越来越难以跟上步伐
  • 网络专家处理部门问题的时间花费和优先级上有很大不同
  • WLAN 的配置和管理没有统一标准,这意味着网络工程师从一家公司到另一家公司甚至更换职业时必须学习并使用新过程、工具和设备。
  • 考虑了所有调查数据和关键事项,我们得出以下结论:给定 WLAN 对业务转型的关键性本质以及网络操作在管理这些数据时所面临的重要挑战,标准化流程和核对清单将使网络工程师的工作变得更轻松,同时还会提高网络性能。

    在以下页面中,我们将分享调查结果,说明关键事项并解释为什么 WLAN、传奇的二战飞机和重症监护室中的急救护理有共同的需求。

    关键数据点:

    • 63% 的网络专家团队不足 10 人,但 45% 的所有团队管理 20 或更多站点,大部分都有至少五个接入点
    • 80% 的网络专家群体没有专用 WLAN 团队,尽管 WLAN 投资增长速度比企业网络接入网络的任何其他部分都快3
    • 10% 的网络工程师将超过 25% 的时间用于修复 WLAN 网络,其他 29% 至少 12% 的时间用于故障排除而非计划项目或配置/升级网络
    • 作为一个团队,调查对象报告使用 21 个不同的设备供应商和 27 种故障排除工具

    事项 #1

    随着网络变得越来越复杂,也让网络专家越来越难以管理。
    夏威夷大学教授 Norman Abramson 于 1971 年建立第一个无线计算机通信网络时,它只是用无线电将四个岛上八台计算机连接起来构成的最基本的网络4

    自那以后,WLAN 席卷全球,增加了数十亿用户和数百万接入点 (AP),有了更高的性能、可靠性、方便性以及复杂性。现在网络工程师已经遍地都是。大部分调查对象 (58%) 报告支持超过 10 个异地式分布站点,45% 支持 20 个或更多。各站点接入点的数量通常超过五个,这更增加了复杂性。根据 IHS 调查,企业预期在未来两年内每年增加接入点 15%,所以接入点的数量只会有增无减5

    从技术的角度来讲,不会轻而易举。三分之二的调查对象 (67%) 管理使用混合网络标准的 WLAN。考虑到升级成本,向 802.11ac 的转移可能需要很长的时间。对于调查中尚未升级到新标准的企业,只有 21% 将在年末之前升级,36% 将仅部分升级,43% 大部分升级。

    考虑到 WLAN 设备上越来越高的复杂性和投资,应该可以推断无线网络专家也会有相应的增加,但根据调查对象所述,并不是如此。大约 80% 说他们的企业没有专门的无线团队。

    图 1a:支持的站点数量



    图 1b:每站点接入点平均数量

    事项 #2

    网络专家处理部门问题的时间花费/优先级上有很大不同。
    虽然网络专家提出的担忧中有许多和他们的雇主一样,但他们将更多的时间花费在反应性问题上而非主动出击。在我们的调查中,39% 的网络工程师认为性能和可靠性是他们最担心的事,然后是安全性 (26%),其次是容量/覆盖率 (21%),后者可能是因为比较容易收到个体用户的投诉。

    这些优先级与 IHS 调查吻合,其中企业认为安全性是他们最关注的方面 (46%),其次是可靠性 (31%) 和性能 (26%)。如果 IHS 调查将可靠性和性能融合成一个类别(就像 NETSCOUT 调查那样),担心的顺序就会完全相同。

    有趣的是,2 的调查对象表示什么都“不担心”。这里我们将让读者自己得出结论。

    但是,日常活动显示大部分情况下明显是被动性解决问题。大约 39% 的网络工程师每周至少用五个小时(或 12%)修复 WLAN 网络。10% 花费 25% 甚至更多在故障排除上。

    虽然有人会争辩其中有一部分时间用在了修复安全问题或性能/可靠性问题上,但统计数据认为,为什么就不能预测并避免相同的问题呢?问题是,没有 IT 组织希望将用户作为预警系统。

    图 2:最关心的问题



    事项 #3

    WLAN 的配置和管理没有统一标准,这意味着网络工程师从一家公司到另一家公司甚至更换职业时必须学习并使用新过程、工具和设备。
    无论是技术、过程、策略还是实践,调查对象在任何方面的回答都涵盖了极其广泛的范围,使我们只能得出这样的结论: WLAN 的设计、配置、管理和升级没有完美的方式。

    虽然得出这个结论好像很简单,但它对网络工程师专家职业的影响却是非常大的。正如上文指出,调查中仅 20% 的企业有专门的无线团队;这意味着团队中的每个人预期都要“知道”无线网络。但是不同的企业处理 WLAN 的方式有很大差异,这使个体网络工程师开始新工作或在现有企业担当更多责任时会处于不利地位。

    例如,调查对象作为一个群体指出超过 20 个不同的供应商为其企业提供网络基础设施设备。问及哪些供应商为他们提供故障排除工具时,这个群体说出了超过 25 个不同的公司。对网络工程师来说,这意味着在他们的职业生涯中,他们很可能需要多次学习全新的工具和技术。

    再进一步,当问及网络环境中 Wi-Fi 客户端的混合情况时,回答更是五花八门。虽然没有固定客户端的调查对象仅占三分之一,另外三分之二则拥有。而便携和移动客户端在企业中所占的比例更不均衡,百分比变化很大,会影响网络工程师如何完成他们的日常职责。

    BYOD 是另一个有差异的领域。问到企业的 BYOD 策略如何影响他们的网络时,近四分之一 (23%) 说他们没有 BYOD 策略,其他人提到了具体的安全策略、批准设备的列表、使用分段网络或不允许个人设备。

    可能是 BYOD 的原因,也可能是为员工配备了多台设备,许多企业都会看到特定站点访问网络的客户端数量超过员工数量。但是,调查对象指出了多种计划这种情况的方法。虽然 7% 的计划是每名员工仅一台设备,却不乏 (41%) 的计划是两或三台设备。另一方面则是 10% 计划了超过三台设备,而 42% 要么不知道他们为每人计划了多少设备,要么是完全没有计划。

    根据 IHS 调查提供的数据,被调查的企业认为访问网络的用户自有设备会从 39% 增长到 47%(2014 末 29% 的增长除外)7,所以上面关于 BYOD 实践和政策的数据很让人担心。这仅仅显示了 BYOD 已经变得多么普遍。

    外包业务也有很大差异。例如,虽然调查中 46% 的企业不外包任何工作,剩下 54% 外包至少一项可以帮助内部团队更好地管理 WLAN 的关键职能,例如设计 (10%)、验证和站点调查 (16%)、安装 (23%) 和故障排除 (6%)。

    在调查对象中,使用云管理 Wi-Fi 的数量与当前未使用或未计划使用云的数量 (68% vs. 32%) 的比例大约超过 2:1 。对于不使用云的那一部分,82% 表示与任何“无云”政策无关。

    图 3:BYOD 的影响



    图 4:每员工的设备数量


    调查结论

    给定 WLAN 对业务转型的关键性本质和对高度变化环境的预期,标准化流程和核对清单将使网络工程师的工作变得更轻松,同时还会提高网络性能

    对于那些读了本文档并正在摇头否定简单的检查列表有其价值的人,我们准备了一堂简单的历史课。

    这一年是 1935。地点是俄亥俄州代顿莱特机场。三个飞机制造商竞标一个供应超过 100 架飞机的大型军事合同,但这几乎是一次既定交易。波音相对另外两家已经胜出,测试过飞机的军事飞行员已迫不及待。最后的演示几乎就是走个流程。

    但是意外发生了:两名经验丰富的军队飞行员驾驶飞机沿跑道滑行,平衡地升到空中时,突然翻向一翼,跌落并因撞击燃烧起来,导致飞机上四人中有二人和一名救援者死亡。

    那么到底发生了什么?引航飞行员在起飞前忘记释放升降锁,而这对于此类经验丰富的飞行员来说是一件非常容易记住的事。部队不想放弃这个飞机型号,所以几个飞行员经研究后决定需要制定一份文档,保证起飞、飞行变动和着陆都按正确的顺序执行。随之诞生了航空检查列表,使波音飞机公司(当时的名称)免于破产并启动了传奇般的“空中堡垒” – 这个型号的飞机为结束二战欧洲战场做出了巨大贡献8


    商用航空沿用了这个习惯,几乎为每一个飞机型号都制作了一个检查列表记事本,并在每次重大飞行事故后进行检查。所以试飞飞行员表示检查列表中的每一步都是用一具具尸体换回来的,这一点也不夸张。

    另一个高度熟练的专业人员需要检查列表拯救生命的示例是:医生。

    Atul Gawande 在他的“检查列表宣言”一书中说明了重症监护室的医生和护士们如何利用检查列表拯救创伤受害者,几乎消除了医院感染并提高了护理质量。

    重症监护护士(和医生)们每天为他们护理的每名患者执行平均 178 个操作9。出错的可能性很大,可能会有致命的后果。很多研究已经证明了使用检查列表和不使用的医院存在很大差异。使用检查列表的医院大幅提高了生存率,并极大地降低了感染率和其他医院错误。

    那么我们为什么没有听到关于这个奇迹的更多传说呢?因为有许多医院和运营医院的医疗专家们拒绝承认外科医生和其他医生聪明的大脑(和自负)会需要如此简单的方法。不喜欢被告知做什么、怎么做以及按什么顺序做,这是人性使然,但数据是不容反驳的。

    如果我们将这一经验应用到不断变化的 WLAN 环境和忽略这一点的网络工程专家身上,标准的流程和检查列表可能会让他们的工作更加简单、压力更少、甚至降低其企业的成本。

    例如,我们来看一下所有那些可以或不可以外包的职能。如果企业要求他们的供应商按照标准流程和规范设计、验证、安装和故障排除,网络专家团队只需阅读文档就可以掌握他们的 WLAN 环境。

    考虑到不同的组织使用的大量网络基础设施和故障排除工具(不太可能在短期内会有变化),对标准化流程和检查列表的需求也就更加迫切了。新雇佣的网络工程师可以更快地跟上速度。新晋升的 IT 经理可以更好地理解整个环境,而不仅仅是他或她原来工作的领域。所有这些综合起来不但可以为企业节省金钱,同时还可以改善用户体验。

    最后一点需要反复提醒。如果网络专家团队要采用和飞行员与外科医生拯救生命相同的方法;也就是使用检查列表保证严格按照顺序遵守流程,网络工程师就可以为那些声称没有完美的在线时间和性能就难以忍受的企业用户做同样的事情。


    关于方法论的注释

    调查是 2016 年 3 月末进行的,调查了超过 175 名网络工程师,代表了金融服务、零售、医疗保健、制造、教育、公共领域、服务和其他产业的大中型企业。只有积极参与管理企业无线网络的受调查者有参与资格。

    调查结果使用的不是概率样本;所以无法计算理论抽样误差。本报告中的所有小数都四舍五入为最接近的百分点,这使部分数字总和加起来后可能会略微超过或小于 100%。表示为百分比的结果是以回答了相关问题的调查对象数量为基础的。



    1 IHS, Inc. “无线 LAN 战略和供应商领导力:北美企业调查” ,Matthias Machowinski,10 月 2015

    2 Ibid.

    3 Ibid.

    4 维基百科条目。 https://en.wikipedia.org/wiki/Wireless_LAN, accessed 2016 年 5 月 28 日。

    5 IHS, Inc. “无线 LAN 战略和供应商领导力:北美企业调查” ,Matthias Machowinski,10 月 2015。

    6 Ibid.

    7 Ibid.

    8 New Yorker 杂志。“检查列表” http://www.newyorker.com/magazine/2007/12/10/the-checklist,评估 2016 年 5 月 31 日。

    9 Ibid.

     
     
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