案例分析:Visual Performance Manager 让区域性银行和金融服务公司能够全面了解应用程序和连接性能

 
 
 
产品概览:

行业:

银行业

 

地点:

阿拉巴马,伯明翰

 
 

挑战:

Cadence Bank 是一家区域性银行和金融服务公司,在美国阿拉巴马州、佛罗里达州、乔治亚州、密西西比州、田纳西州及德克萨斯州运营 100 多家分支机构。与金融服务界的许多公司一样,Cadence 也在通过收购实现增长,而这在网络集成上带来了一些独特挑战。由于无法充分了解这些网络的情况,IT 团队难以有效地合并、优化和管理网络资源。此外,由于该公司非常依赖网络和关键金融服务应用程序,快速发现和消除性能问题的能力对业务成功具有关键意义。遗憾的是,由于无法了解关键性能数据,团队无法准确地评估或管理网络和应用程序使用情况。

 

解决方案:

NETSCOUT Visual Performance Manager™ (VPM)

 

结果:

将以前多个独立公司的网络合并为一个集成网络需要深入了解所有遗留托管应用程序、第三方云服务及用户与网络的互动方式。Cadence 选择了 NETSCOUT 的 Visual Performance Manager (VPM) 来提供网络和应用程序性能监控。除了能够迅速地帮助 Cadence 找到重叠的应用程序和服务领域外,VPM 还可以让 Cadence 发现未知或计划外应用程序活动导致的性能瓶颈的潜在原因。Cadence 预计可以在 6-8 个月内收回 VPM 的投入成本,因为它有助于发现其整个分支机构网络中利用率低下或冗余的宽带回路,并且让他们能够更有效地管理和隔离关键应用程序出现的问题。


概述

Cadence Bank 总部设在伯明翰市,是一家为阿拉巴马州、佛罗里达州、乔治亚州、密西西比州、田纳西州及德克萨斯州消费者、商业及企业客户提供服务的区域性金融公司。Cadence 拥有 57 亿美元资产,1,500 多名员工遍布于超过 100 家分支机构,具有庞大的分布式网络。它运行着银行、抵押、信托以及其它金融服务的应用程序,以及在本地和云端托管的标准企业生产力应用程序。

在集成新网络、优化现有网络以及隔离整个组织的 IT 问题时,VPM 能够让我们了解和获得可节省时间和金钱的信息。它有助于避免人工数据关联作业,并且能够让我们清楚地了解网络和应用程序性能情况,以便我们更容易地达到 IT 目标以及更深入地了解前景以及对最终用户的影响。

– Cadence Bank 副总裁兼网络工程总监,Jonathan Hay

挑战

与金融服务市场的许多公司一样,Cadence Bank 也是通过精心的银行收购和兼并策略在近些年取得显著增长。将这些不同组织具有重叠并且往往迥异的硬件、应用程序和第三方服务提供商的网络合并要求 Cadence 深入了解应用程序和服务的网络行为以及用户与其互动方式。

“我们所管理的网络是存在大量兼并和收购活动的行业中相当典型的公司网络。它是一个大杂烩,”Cadence Bank 副总裁兼网络工程总监 Jonathan Hay 说。“我们接手了一些未达到我们总体标准的小型网络,存有一些老化设备,也拥有最先进的平台,其中包括大量运行在 Citrix 上的虚拟桌面和服务器。”

Cadence 为客户提供多种服务,因此需要使用大量托管和云端应用程序。如此庞大的一批应用程序会在评估使用情况、精简支持和执行持续管理时带来挑战。

此外,Cadence 正着手在阿拉巴马州伯明翰建立一个新的数据中心。这带来了一个全新的重大挑战:确定依赖特定应用程序的用户,以尽可能无痛地完成迁移过程。Cadence Bank 高级副总裁兼网络服务总监 Mickey Parker 注意到,尽管他们拥有网络上运行的所有应用程序的列表,却不清楚哪些用户在何时运行它们。“我们只是希望能够在需要关闭应用程序时通知相关用户,以便将运行这些应用程序的服务器迁移到新数据中心。但如果没有简易的方式可查看这些数据,迁移过程可能会造成许多问题。”

Cadence 网络团队最常听到的抱怨是“网络减慢”。用户在打开应用程序和文件或访问数据时体验到延迟,并以为这是网络性能问题。一些问题总是在每天的同一时间发生,持续数周或数月之久。Parker 知道这些问题可能不过是简单的利用率问题,即应用程序同时或在错误的时间产生大量流量。遗憾的是,其团队缺乏方便地分析利用率信息的能力。

解决方案

Cadence 在综合衡量性能、价格以及作为多种可视性问题成套解决方案能力的基础上选择了 NETSCOUT 的 Visual Performance Manager。“这是我们以前就需要的,NETSCOUT 无疑有能力迅速切入并让一切正常运转起来,”Hay 指出。

Parker 在为前任雇主工作时因使用而熟悉了 VPM,他确信其是能够帮助 Cadence 解决自身挑战的合适工具。具体地讲,VPM 可以在 Cadence 对一系列不同并且重叠的组织的网络和应用程序进行合并的过程中发挥关键作用。

“我们购买 VPM 的主要原因之一是,它能让我们深入了解应用程序和连接状况。我们需要具备建立应用程序与用户之间双向连接对应关系的能力,这样我们就不会对网络情况一无所知。当我们执行所有应用程序的合并时,需要确保已找到使用每个应用程序的所有用户,从而无缝地完成这项工作,”Parker 说。


结果

Cadence 在几天内就见识到了使用 VPM 的益处,因为它能够发现一些造成网络减慢的意外磁盘间复制操作。还有一次,VPM 帮助发现了三个分支机构之间的存储复制流量,这些流量同样会影响网络性能。该复制操作应该在夜间的非工作时间进行,但由于耗时过长而延续到工作时间,从而影响到了用户。利用 VPM 找到减慢的根源后,Cadence 得以对复制流量应用一些 QoS 政策来解决这一问题。

随着 Cadence 将更多的网络管理责任转向内部,VPM 生成利用率报告的能力就显得极具价值。在某些情况下,VPM 可以生成第三方供应商无法生成的报告。并且由于团队规模减小—Cadence 仅安排了 4 人来管理超过 100 个分支机构的网络—远程发现和诊断问题的能力节省了时间和旅行成本。

Cadence 已利用 VPM 发现了许多影响网络性能的利用率问题。结果表明,许多“网络减慢”投诉实际上是 Microsoft Office 应用程序自动更新和病毒特征库下载等操作产生的流量所致。VPM 让 Cadence 能够找到这些问题并应用相应政策来控制其发生时间。

此外,VPM 还帮助 Parker 解决了回路优化问题。通过利用 VPM 详细研究应用程序和用户行为,Cadence 相信他们能够显著减少必需的宽带回路数量。事实上,节约效果极其显著,Parker 预期 Cadence 仅靠回路优化便可在 6-8 个月内收回购买 VPM 的投入成本。

展望未来,Parker 和 Hay 认为 VPM 会在 Cadence 整个网络基础架构的管理和优化方面发挥关键作用。他们想利用应用程序指纹来确保关键业务应用程序性能始终保持在目标参数范围内,并且不会因网络延迟或服务器响应时间问题而减慢运行速度。他们想创建能够在服务器不能及时收发数据包时向他们发送警报的自动化报告系统。随着用户群和分支机构数量的日益增长,他们还期望能够利用 VPM 发现相关趋势,从而主动为呈现出利用率过高趋势的分支机构增加回路以及更有效地优化关键金融服务应用程序。

今后,Cadence 还计划将部分应用程序开发工作转向内部。他们计划将 VPM 作为应用程序测试和网络验证流程的一部分使用。他们甚至设想了一个自动化帮助台流程,利用 VPM 数据来迅速查明问题与网络、应用程序还是服务器有关。

“VPM 让我们获得以往无法获得的深入了解,让我们的团队可以更加协力地工作来应对 IT 挑战。在评估问题、规划变更或为关键系统把脉方面,它已经证明了自身是一个不可或缺的系统以及可以依靠的资源,”Parker 说。

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